Cataratas como problema visual

Cataratas
Cataratas
La catarata surge cuando el cristalino, lente natural del ojo que permite enfocar los objetos próximos y lejanos, pierde su transparencia, es decir, una catarata es una opacidad del cristalino del ojo.

El cristalino del ojo normalmente es transparente y actúa como una lente en una cámara, enfocando la luz a medida que ésta pasa hasta la parte posterior del ojo. Hasta aproximadamente los 45 años de edad, la forma del cristalino es capaz de cambiar. Esto permite que el cristalino enfoque sobre un objeto, ya sea de cerca o lejos, pero a medida que envejecemos, las proteínas en el cristalino comienzan a descomponerse y éste se torna opaco.

Hay otros factores que pueden provocar cataratas y/o acelerarlas:

  • Factores hereditarios (cataratas congénitas)
  • Diabetes
  • Inflamación del ojo
  • Lesión en el ojo
  • Uso prolongado de corticosteroides (tomados por vía oral) o algunos otros medicamentos
  • Exposición a la radiación
  • Tabaquismo
  • Demasiada exposición a la luz ultravioleta (luz solar)
En muchos casos, la causa de la catarata se desconoce. Las cataratas en adultos se desarrollan de manera lenta y sin dolor. La visión en el ojo u ojos afectados empeora también de manera lenta. La opacidad leve del cristalino a menudo ocurre después de los 60 años, pero puede no causar ningún problema de visión. Hacia los 75 años de edad, la mayoría de las personas tienen cataratas que afectan su visión.

Los problemas visuales pueden incluir los siguientes cambios:

  • Sensibilidad al resplandor
  • Visión nublada, borrosa, difusa o velada
  • Dificultad para ver en la noche o con luz tenue
  • Visión doble
  • Pérdida de la intensidad de los colores
  • Problemas para ver contornos contra un fondo o la diferencia entre sombras de colores
  • Ver halos alrededor de las luces

Las cataratas generalmente llevan a una disminución en la visión, incluso con la luz del día. La mayoría de las personas con cataratas tienen cambios similares en ambos ojos, aunque un ojo puede estar peor que el otro. Muchas personas con esta afección presentan únicamente cambios visuales leves. El único tratamiento para una catarata es la cirugía para extirparla.